Location immobilière : comment se protéger des escroqueries ?

La commodité de l’inscription de location en ligne met les options à portée de main, mais il y a certaines choses importantes à surveiller. Partout où il y a des annonces et des commentaires en ligne, il y a généralement des escroqueries. Ces annonces de location sont une cible populaire pour les escrocs. Les locataires potentiels ont l’habitude d’avoir des détails personnels à portée de main, de s’attendre à ce qu’on leur pose des questions et, finalement, de s’attendre à leur remettre de l’argent. Les escrocs ne devraient pas vous faire peur sur Internet (il y en a aussi beaucoup hors ligne). Il suffit de savoir comment s’en prémunir et ce qu’il faut surveiller.

Les panneaux de mise en garde contre l’escroquerie à la location

  • Si cela semble trop beau pour être vrai, c’est presque certain. Recherchez les prix annoncés bien en dessous du reste du marché, la promesse de vues sur l’eau, l’ameublement complet et toute autre combinaison d’avantages pour un tarif bon marché impossible.
  • Le propriétaire est à l’étranger. C’est un signal d’alarme immédiat. Bien que cela puisse être vrai à l’occasion, cela devrait être considéré comme suspect pour des raisons de sécurité.
  • Il vous demande de remettre l’argent avant qu’il n’arrive quoi que ce soit d’autre. S’il vous demande des frais de visite, des frais d’attente pour obtenir une propriété ou tout autre type de frais initiaux (habituellement sous la forme d’un transfert électronique), arrêtez immédiatement. Ce n’est pas une pratique courante et c’est profondément suspect.
  • Il vous offre beaucoup d’excuses pour expliquer pourquoi vous ne pouvez pas visiter la propriété. Tout comme ce propriétaire qui est à l’étranger, quelque chose ne colle pas. Vous devriez être en mesure de passer par tous les canaux habituels sans entrave.
  • Il y a quelque chose qui cloche sur les photos de la liste. Il peut s’agir d’images de faible qualité (floues, pixelisées, ou d’une seule prise de vue à distance). Il peut s’agir d’images d’archives ou d’autres sites Web. Si vous pensez avoir déjà vu une photo, suivez votre instinct et lancez une recherche d’images sur Google. Parfois, les photos montrent des environnements extérieurs qui ne correspondent pas aux villes dans lesquelles ils sont annoncés. Regardez cela de très près.
  • Un texte dans les images. Si une image comporte du texte superposé ou n’est rien d’autre que du texte (comme une adresse électronique), levez à nouveau ce drapeau rouge. C’est très inhabituel et très suspect.
  • Les mots de l’annonce peuvent être maladroitement composés et paraître non professionnels. Bien qu’on puisse parfois accuser les agents d’exagérer, ils savent bien décrire une propriété et ont un certain style d’écriture. Une fausse liste semble différente.
  • Cherchez les répétitions ailleurs. Coupez et collez le contenu de la liste (y compris l’adresse et les coordonnées) dans un moteur de recherche. Si c’est une arnaque populaire, vous la trouverez probablement ailleurs. Il peut être mentionné sur des blogs ou des sites de surveillance d’arnaques amateurs (vous devriez toujours vérifier avec des sources officielles).

Comment se protéger contre la fraude ?

  • Organiser une inspection de la propriété. Un passage en voiture ne suffit pas. Avec ce type d’escroquerie, la propriété peut vraiment exister, mais elle appartient à quelqu’un d’autre. Si vous appuyez sur ce point, cela peut dissuader l’escroc de vous poursuivre.
  • Conservez des copies de tous les courriels.  Conservez toute la correspondance que vous échangez avec le propriétaire ou le représentant avec lequel vous faites affaire au cas où vous auriez besoin de la fournir aux autorités.
  • Effectuez des recherches en ligne approfondies sur la propriété. Recherchez le nom de la personne ou de l’entreprise concernée. S’ils n’ont pas de présence en ligne, vous affirmerez vos soupçons et pourrez arrêter la conversation avant qu’elle n’aille plus loin. Rappelez-vous que même les sites et les profils professionnels et sophistiqués peuvent être faux. Consultez d’autres sites d’examen pour trouver ces noms ou d’autres activités semblables.
  • Si vous vérifiez des références ou des recommandations, faites-le indépendamment. Ne vous fiez pas aux contacts fournis par le propriétaire ou le représentant.
  • Préparez votre propre travail avec de l’argent et des finances. Ne consentez pas à un transfert d’argent. Cela comporte un risque élevé. Si vous effectuez une transaction en ligne sur le site Web d’inscription, assurez-vous qu’il utilise les plus récentes mesures de sécurité du site Web.
  • Ne donnez jamais d’argent ou d’informations à quelqu’un en qui vous n’avez pas confiance. Faites confiance à votre instinct, il vaut mieux être en sécurité que désolé. Aucun propriétaire ou agent ne peut vous reprocher de faire preuve de diligence raisonnable.

Que faire si vous avez été la cible d’une arnaque ?

  • Si vous soupçonnez ou savez que vous avez été victime d’une escroquerie, signalez-le immédiatement. Cela pourrait aider les autorités à traquer les coupables et à mettre en garde les autres contre l’escroquerie. Plus le nombre de personnes qui signalent une escroquerie est élevé, plus il est probable que l’escroc devra changer de tactique.
  • Transmettez tout ce dont vous vous souvenez de l’incident. Prenez une capture d’écran de l’annonce si vous le pouvez (si elle est encore en ligne et en direct) et informez les autorités de tout ce que vous avez dit à l’escroc.
  • Signalez-le au site Web sur lequel vous l’avez trouvé. Il peut y avoir un bouton de rapport sur la liste, sinon envoyez-leur un courriel ou un appel. Ils ont habituellement un plan pour traiter ces types d’inscriptions, ce qui comprend la mise hors ligne et la poursuite de l’enquête. Ne laissez pas d’autres utilisateurs de ce site web en être victimes également.
  • Informer les autorités si nécessaire.  Si vous avez donné à quelqu’un vos renseignements personnels ou financiers, informez-en immédiatement les autorités et communiquez avec vos institutions financières pour les aviser que vos comptes ont été compromis. En général, vous pouvez empêcher que d’autres frais ne soient facturés et annuler les cartes ou les comptes afin que personne ne puisse retirer des fonds ou accéder à leur contenu.
  • Communiquez avec le fournisseur de services de transfert si vous avez transféré des fonds. Si vous avez envoyé de l’argent par le biais d’un service de virement électronique, contactez immédiatement le service et demandez-lui d’arrêter le virement.
  • Réinitialisez les mots de passe  pour les services bancaires en ligne et autres comptes d’identification.